De oorsprong: lichamelijke verschillen

Een/de geprivilegieerde norm is een constellatie die zich doorvoert op meerdere maatschappelijke domeinen en ontstaat vanuit de overtuiging dat één bepaalde lichamelijke vorm de ideale is. Zowel bij de constellatie rond seksualiteit, gender, handicap of etniciteit kan er sprake zijn van afwijking van de norm. Om het concept gender te kunnen bestuderen, is de geschiedenis en evolutie van lichamen en hun betekenis van uitermate groot belang.

Het verschil in lichamen vertaalt zich naar maatschappelijke ongelijkheden waar je op basis van deze lichamelijke verschillen andere maatschappelijke rollen toebedeeld krijgt. Het lichamelijke verschil tussen man en vrouw zorgde voor een opdeling in de publieke en private sfeer. Het maatschappelijk bestel wordt opgebouwd en maatschappelijke belangen worden vastgelegd aan de hand van dit oorspronkelijke biologische verschil.
Als je jezelf identificeert als man, denk dan even aan de vrouwen in je leven.  Denk aan de mannen in je leven als je je identificeert als vrouw.

Op welke manier zijn jullie levens anders verlopen? Denk even na over de zaken die volgens jou anders gelopen zouden zijn mocht je geboren zijn met het andere geslacht.

Roze en blauw

Bepaalde sporten, zoals voetbal en ballet, en kleuren, zoals roze en blauw, worden geassocieerd met een geslacht. De ideeën over deze associaties zijn niet stabiel, want ze verschillen tussen culturen en doorheen de geschiedenis. Voetbal wordt in de VS bijvoorbeeld geponeerd als een vrouwensport. In Europa is het eerder typisch voor mannen.

Zaken die worden toegeschreven aan een specifiek geslacht, zoals kleding, sport, beroepen en meer, verschillen vaak met wat gebruikelijk was (enkele) decennia geleden. 100 jaar geleden was de kleur roze niet de typische kleur voor baby meisjes, maar omgekeerd. Gendernormen veranderen doorheen de jaren en zijn afhankelijk van cultuur en context.

In 2008 besloot Jenna Kurvanidus om een feestje te organiseren waar ze het geslacht van haar eerstgeboren kind bekend zou maken tegenover familie en vrienden. Ze onthulde het geslacht door een cake te doorsnijden met roze ijsvulling. Met deze roze kleur maakte ze bekend een meisje te verwachten. Ze schreef over het feest op haar blog en haar idee ging viraal.

Jaren later zijn ‘gender reveal parties’ razend populair. Kurvanidus beschouwt deze feestjes nu als problematisch en heeft spijt deze trend gestart te hebben. De feestjes heten ‘gender reveal parties’, terwijl ze in feite enkel het geslacht van de baby bekend maken. De boodschap die deze feestjes uitzenden is niet onschuldig en creëren enorme sociale verwachtingen gelinkt aan het geslacht van het kind.

De bijeenkomst is een eerste stap tot het creëren van een identiteit voor het kind, nog voor het deze wereld betreedt. Er wordt een stevige nadruk gelegd op één persoonlijkheidsaspect van een (ongeboren) individu en wanneer het geslacht dergelijke obsessie wordt, impliceert dit een limitering op de zelfontwikkeling van een kind en van anderen rondom hen.

  • waarom zijn we zo gefixeerd op het uitvinden van het geslacht van een ongeboren baby?
  • Welk doel zit er achter het organiseren van een gender reveal party?

Over gender

Het concept gender dient duidelijk te worden begrepen als een sociaal-culturele, transversale en overkoepelende variabele. Gender is een mechanisme dat zich niet louter laat kennen door het waarneembare te observeren.

Contact